Dubbelt så många kvinnor 70+ drabbas av depression, jämfört med män i samma åldersgrupp. Foto: Flickr

Depression hos äldre kopplas till kön

De senaste 40 åren har depression hos kvinnor 70+ minskat, trots det drabbas dubbelt så många kvinnor som män. Skillnaden verkar vara kopplad till både biologiskt kön och genusuttryck. Hos personer med högre nivå av femininitet var depression vanligare, visar en ny avhandling från Göteborgs universitet.

Depression hos kvinnor äldre än 70 år har minskat de senaste 40 åren, men ligger fortfarande på en dubbelt så hög nivå jämfört med män i samma åldersgrupp. Depression hos män har legat på en oförändrad nivå sedan 1970-talet.

Det är sedan länge känt att depression är vanligare hos kvinnor, men avhandlingen visar att hos både män och kvinnor med en högre nivå av femininitet är depression vanligare, jämfört med personer som har maskulint eller androgynt genusuttryck.

– Syftet är att nyansera könsskillnaden i depression och undersöka om det finns någon effekt av vilket genusuttryck man har på depressionsförekomsten oavsett biologiskt kön, säger avhandlingens författare Therese Rydberg Sterner.

Hon arbetar just nu på att följa upp resultatet för att närmare undersöka orsakssambandet och vilka könsstereotypa egenskaper, till exempel logiskt tänkande och ängslighet, som skulle kunna vara risk- eller skyddsfaktorer för depression. Baserat på tidigare forskning är en hypotes att femininitet är kopplat till att man vågar prata mer om sitt mående och därför uppmärksammas diagnosen mer.

Avhandlingen visar även att de äldre som drabbats av depression har stor misstro till sjukvården gällande kunskap och behandling. De äldre efterfrågar mer kommunikation om sin sjukdom, behandlingsmöjligheter och biverkningar.

– De känner sig inte sedda och lyssnade på av hälso- och sjukvården under tiden för hjälpsökande och behandling av depression, säger Therese Rydberg Sterner.

FAKTA: DEPRESSION, KÖN OCH GENUS
  • Depression orsakas av en blandning av biologiska, psykologiska och sociala faktorer, men det saknas kunskap om hur genusrelaterade faktorer är kopplade till just könsskillnaden vid depression.

 

  • Genusuttryck omfattar olika aspekter av femininitet, maskulinitet och androgynitet. I avhandlingen fick deltagarna själva skatta könsstereotypa egenskaper hos sig själva på en skala mellan ett och sju. Ingen blev klassad som antingen maskulin eller feminin utan alla fick en blandning av feminina och maskulina drag.

Relaterat

Äldre män har god förmåga att bygga muskler

Forskare från Gymnastik- och idrottshögskolan har undersökt hur muskeltillväxten ser ut hos äldre personer och funnit att åldern inte påverkar förmågan att bygga…

Förändringar i hjärnan vanligt bland äldre med gångbesvär

Mer än var tredje äldre person har problem att gå. En del har stora hålrum i hjärnan, så kallade hjärnventriklar, som är ett…

60 miljoner till nya forskarskolor med fokus på nära vård

Nyligen beviljade Vetenskapsrådet medel till två nya forskarskolor med fokus på nära vård. Forskarskolorna är samarbeten mellan åtta lärosäten och kommer bland annat…

Fler nyheter

Högre demensrisk bland multisjuka äldre

Äldre personer som är multisjuka har en kraftigt ökad risk för att drabbas av demens. Det visar en omfattande studie från Karolinska institutet…

Detalj ur omslaget till SBU:s rapport

SBU granskar forskningen om utbildningsnivåns betydelse i omsorgen

SBU:s upplysningstjänst har besvarat en fråga om vilken forskning det finns om betydelsen av omsorgspersonalens utbildningsnivå i hemtjänsten. Underlaget är skralt, visar det…

Fiffig lösning för att sköta tandproteser

För den som har lite svårt med motoriken är det inte helt lätt att göra rent och sköta om en tandprotes. Peyman Ghiasi…