Äldre överskattar tuggförmågan

Gradvis försämrad tandhälsa kan leda till en oreflekterad anpassning till en mer lättuggad diet, enligt en aktuell intervjustudie. Men tuggförmågan kan stärkas med dietrådgivning och fysioterapi.

Doktoranden tillika tandläkaren vid Folktandvården Per Elgestad Stjernfeldt har tillsammans med Gerd Faxén‐Irving och Inger Wårdh vid Karolinska institutet nyligen publicerat en artikel där tolv äldre patienter djupintervjuats och beskrivit hur de upplever sin egen förmåga att tugga. Vissa av deltagarna hade uttalade tuggsvårigheter.

– Under analysen letar vi efter återkommande mönster och fenomen som patienterna beskriver, säger Per Elgestad Stjernfeldt i ett pressmeddelande.

Alla tolv patienter i studien beskrev en gradvis försämring av sin tandhälsa under sitt liv, men de flesta hade inte reflekterat över hur den försämrade tandhälsan påverkade tuggförmågan. De var i stället nöjda och ansåg att de kunde äta allt de ville. Men eftersom tuggförmågan hade försämrats under en lång tid, hade patienterna anpassat sig till sin funktionsförlust utan att reflektera över det. Således tenderade de att överskatta sin tuggförmåga.

Under intervjuerna insåg de att de hade gjort inskränkningar i sin livsstil genom att exempelvis välja bort svårtuggad mat såsom morötter och vissa frukter. Några av patienterna som var protesbärare berättade att de undvek att äta på restaurang eller i sällskap eftersom de var rädda för att skämma ut sig om protesen lossnade. De med proteser var dock oftast nöjda med sin behandling och upplevde att de fått en bättre tuggförmåga, men det ledde inte till att de ändrade sina kostvanor.

Per Elgestad Stjernfeldt rekommenderar att framtida forskning fokuserar på hur behandlingar kan kombineras med andra typer av interventioner för att förbättra tuggfunktionen hos äldre. Några exempel på interventioner är dietrådgivning och fysioterapi för att återfå tuggförmågan.

TEXT ATT TUGGA

Studien Masticatory ability in older individuals: A qualitative interview study är publicerad i tidskriften Gerodontology.

Relaterat

Tandvården vill inte tappa kontakten

Nya rutiner för kallelser till tandvården som är särskilt inriktad på sköra äldre utvecklas just nu av olika Folktandvårdsorganisationer. Samtidigt behövs bättre utbildningsinsatser för vård- och omsorgspersonal. Det visar en ny rapport som har undersökt tandvårdens största forsknings- och utvecklingsområden.

Tydligt samband tandhälsa–demens

Efter att ha följt gruppen sköra äldre och ibland sett dramatiska förändringar i tandhälsa hos personer med kognitiv svikt väcktes Helena Nilssons intresse för att forska i ämnet.

Fler nyheter

Kampradmiljoner till äldreforskning

Totalt 164 miljoner kronor ska Familjen Kamprads stiftelse dela ut till forskning som ska förbättra äldres livskvalitet. Några av projekten undersöker internetbaserat stöd, samtal vid allvarlig sjukdom och om körsång kan gynna hälsan hos äldre.

”Bakelse eller vin” en ovanlig fråga på norska äldreboenden

I syfte att höja de boendes livskvalitet serverar äldreboendepersonal i Norge gärna ett glas vin. Men om det verkligen är alkohol som önskas vet man inte, skriver webbplatsen Popnad.